我的創作樂曲 -My Original Music-

  

2012/07/06

[圖多文長慎入] 通通摻在一起作成撒尿牛丸!! "Fender Super Champ™ X2"

前言:
終於收到包裹,可以一睹這顆Amp是否真如Youtube上一般這麼神

...至於價錢,只能說是悲慘
國外訂價USD 349,我託人弄回來本體+運費+關稅+佣金總共為USD 599 (!!)
多出來的金額絕大部份都是運費
其實這顆很輕,運費之所以那麼貴都肇因箱子太大了...不算重量改算材積...
等於我用二顆的價錢買一顆回來...真是始料未及呀啊啊啊

本來是想用低於Line6 POD HD300的價錢買一顆Combo代替綜效
結果價格直衝HD500就算了,踏版還缺貨沒辦法一起進來 (後來發現X2的踏板與Fender FM65DSP是共用的)
這下搞亂了我當初的計畫,這顆反而變得沒辦法帶出門...
這時候就不得不抱怨,如果電檢可以鬆一點的話
代理商進管機的意願就會高一些,那麼我就不用多花這個冤枉錢了...唉~

至於這顆有沒有USD 599的價值?就讓我們一起來看看吧

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本文共分成5個章節,其中1.本體評測的部分可能會事後再作增、刪文的動作
因為我手指肌腱發炎,醫生叮囑我至少一個月不能彈琴 (這就是為什麼最近都在當鍵盤吉他手的原因)
所以我沒辦法很仔細地去測試每一個環節
目前先以大概的印象來撰文,這兩天有重測的話會再更動內文

1.本體評測
2.軟體評測
3.總結
4.後記
-含錄音心得 (沒有錄音檔)

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1.本體評測
a. 照片
b. Channel 1
c. Channel 2
d. Effect
e. 外接Cab
f. 小結論

先說為什麼會分成本體評測跟軟體評測兩部分
因為X2這顆音箱真正的價值/音色在於與電腦連接後才能100%發揮出來
故本體評測簡單來說就是就針對工廠出廠的預設值作一直觀的分析
僅能代表這顆音箱的第一印象、而不是全部

a. 照片
正面/背面;背面為半開式
 

前一(12AX7)後2(6V6)都是GT管 / Fender特製10"喇叭 (坦白說不怎麼樣...但Low Gain表現卻又很合宜)
 

正面面板。TAP很好用~


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這顆分成Channel 1/2,共用一組高/低音EQ及空間系
Channel 1只有Volume、也就是說前/後級會一起變化
Channel 2有Gain、Volume、還有16組音箱模擬


15組空間系則為


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b. Channel 1
在講Channel 1的音色之前,我必須說這顆15w的管機真的太小聲了
沒記錯的話這顆應該是A/B類放大,但事實上無論哪個Channel音量轉到10還是很小聲
差不多等於我Mark V切10w(True Bypass),音量約在2.5~3的位置
就印象來說的話,說不定才只有Blackstar HT5的7~80%左右

回來談Channel 1的音色 (試奏琴為Fender 57')
算是很標準的Fender Clean,肥肥滿滿
Headroom不算高,Volume切到4~5左右就會開始有一點破音出現
非常自然的破音,雖然我沒有實際聽過Ethos的音色
但Volume切到10時出來的破音我個人覺得不會輸給Ethos在影片上看到的表現

EQ極左極右對於Channel 1音色的影響很明顯
對於想追求多樣化的樂友來說,應該可以玩一陣子不會膩

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c. Channel 2
Channel 2一共有16組音箱模擬
真的要一組一組講的話,大概可以寫一篇論文,所以我就大概簡述一下
音色實際聆聽與Youtube上面看到的Review差不多

原則上前面7組Fender系聽起來都大同小異、肥肥滿滿的
當然、這跟我對Fender音箱的研究還不夠深有關係
個人覺得差異主要在音色的厚薄,這部份算是相當程度地去呈現原本Model的特色

接著是9~10的Vox...
呃~我自己沒有實際聽過AC30,所以只能就Youtube上的試聽影片作比較
老實說...一點都不像
怎麼聽都很像減肥不成功的Fender Amp
若不知道它是模擬AC30的話,這個音色其實還不壞

而11~12的Marshall系...該怎麼說呢?
確實是有把Marshall破音的特色作出來
黏黏髒髒的個性有作出來,多少也有三分樣
但...不曉得是不是Speaker的關係
跟AC30有一樣的問題...聽得出來有Fender味

13的Super Sonic果然是自家廠牌
Hi Gain的表現是後面幾種音箱模擬中數一數二的亮眼
就連有實際聽過Super Sonic的友人都不禁:
「咦? Super Sonic是這種Tone嗎?我記得它不怎麼樣呀~」

14的Mesa/Boogie不愧是系出同門,出乎意料地像...嘖嘖嘖~讚
特別是Gain跟Volume增減在音色上的變化,確實是非常地相似
私以為這是X2上面除了Fender自家Amp之外模擬最像的一顆

15為Peavey 6505(感謝當代版友Elliott07提供資訊)
多到過剩的低音是蠻符合2000 Metal的印象,,就可惜不夠銳利...空有低音但力道出不來

16原本以為是JC-120,但實際看到說明書才發現是Jazzmaster
整體有管機的厚度,但很呆的中音依然跟JC-120不相上下 XD
我個人覺得比JC-120好聽啦~

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d. Effect
這顆Amp最大的亮點就是它內建的空間系
我個人雖然沒有很挑嘴,但空間系的好壞多少還能夠分辨
我很少聽到那種一打開就可以用、音色很漂亮的空間系
搭配TAP設定速度/時間、是立刻就可以上戰場的實戰取向
就可惜預設的Chorus稍微弱了一點
Fender如果出簡易的綜合空間系效果器的話,我應該會考慮購買吧~

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e. 外接Cab
因為我家的Blackstar沒有8歐姆Mono
只好借友人的Bogner Ecstasy 412來測試外接412的表現
雖然我不太喜歡Bogner那種過強的渲染 (就是不管甚麼東西進去、出來都是Bogner Tone)
但出乎意料...X2是我聽過唯一一顆沒有被全面攻陷的Amp

只是、我也是第一次遇到外接412反而沒有加分的Amp。該說是推不動嗎...?
不像HT5、X2接了412之後音壓/音量並沒有飛躍性的提升
真是一件很詭異的事情...

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f. 小結論
這顆Amp有一個缺點:動態不佳
簡單來說,Picking的強弱僅反映音量的大小,但對音色幾乎沒有影響
但話說回來、原價USD 349的東西是要要求甚麼動態?
與空間系漂亮這個優點比起來,動態不佳也就顯得微不足道了

再來一個不曉得該算優點還是缺點?
如同其他管機一般,X2的音色受Volume(也就是後級)的影響非常大
特別是Hi Gain類的模擬音箱,就算Gain開到底
Volume不隨著增加的話,就沒有Punch
好處是這顆可以讓初學者了解前/後級對音色的影響
壞處是音量要開很大聲 (不過其實這顆很小聲...全開其實一點都不刺耳)

回前言

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2.軟體評測

a. Fender® FUSE™
b. Stomp Box
c. Amp Modeling
d. Effect
e. ASIO

接下來要解釋為什麼我說X2必須要接上電腦才能夠發揮實力的原因
事實上、Fender從G-DEC®開始就積極導入數位化
接著Mustang™的問世、然後進化成Mustang™ Floor地板式綜合效果器
看得出來Fender亟欲跨足數位領域
而最新推出的X2就是以傳統真空管前/後級 + 數位技術的集大成

如果正在看這篇文章的版友有用過G-DEC® 3、Mustang™連接電腦的話
那等於差不多看完本章節的2/3...因為大部分應該是大同小異
這其實也不是甚麼新聞,但對我來說真的滿新鮮的~XD

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a. Fender® FUSE™
說穿了就是Fender自己開發的音色編輯軟體
換句話說就是Fender版的Line6 Farm,但功能沒那麼多樣化
有興趣的人可以直接上官網看看
不僅能下載官方/一般人上傳的音色庫;也可下載Background音源用Fuse來Jam

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b. Stomp Box
是的、我沒打錯,是Stomp Box無誤
X2可以藉由Fuse在Amp的前面放置一顆空間系以外的單顆,並將之存回Amp
Fuse提供的單顆一共有七種,每種都有獨立參數可以調整:

Over Drive / Fixed Wah
 

Touch Wah / Fuzz
 

Fuzztwah (這是啥?) / Simple Comp
 

Compressor


這邊要先道個歉,因為Stomp Box我沒有特別去試
我只先確定它跟綜效一樣、可以"即調即聽"就關掉了 XD
所以音色部分(特別是破音系的單顆)沒有去嘗試
但質感應該是跟G-DEC® 3、Mustang™外掛進去的一樣

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c. Amp Modeling
在Fuse裡面的Amp Modeling不像Stomp Box一樣有額外的外掛可以用
但在實體音箱上被封印的東西全部都可以在Fuse裡面拿回來!!
也就是說、你一樣可以在Fuse上調完後回存Amp

Channel 1
Middle出現了!!
各位會發現只有Middle是亮的、其他旋鈕都是暗的?
這是因為其他的旋鈕可由實體音箱上控制,數值會即時反映在視窗裡
只有音箱上的Middle鈕需用滑鼠調整
Channel 1上Middle原本的預設值是10
這意味著、在前面評測中講到Channel 1肥肥滿滿的Tone可藉由Fuse來修正
(...但其實修正程度有限XD)


Channel 2
原本"預設"的16種音箱如下圖

但X2可以藉由Fuse任意地更改這16種音箱的順序
簡單來說、只要你爽,16種都改成Jazzmaster也是可以的


接著我們來看看16種音箱到底被封印了哪些數值?

1. '57 Champ-Middle預設為5 / 2. '57 Deluxe Clean-Middle=5
 

3. '57 Deluxe Dirty-Middle=5+Compressor / 4. '59 Bassman-Middle=4.8、Presence=5.8
 

5. '65 Princeton Clean-Middle=8.5,Reverb系旋鈕要搭配空間系使用 / 6. '65 Princeton Dirty-Middle=8.5+Compressor
 

7. '65 Deluxe Reverb-Middle=8.8 / 8. '65 Twin Reverb-Middle=7.8、Bright Switch On/Off
 

9. Vox AC30 Clean-Middle=5、Cut=0、Bright Switch On/Off / 10. Vox AC30 Dirty-Middle=5、Cut=0、Bright Switch On/Off+Compressor
 

11. Marshall 1959-Middle=3.5、Presence=5 / 12. Marshall JCM800+Compressor-Middle=3.5、Presence=5
 

13. Fender Super-Sonic-Gain 2=5.6、Middle=6.6 / 14. Mesa/Boogie Dual Rectifier-Middle=0、Presence=8
 

15. Peavey 6505-Middle=3、Presence=5.6 / 16. Fender Jazzmaster-Middle=5、No Cab (後述)
 

事實上POD Farm那套,Fender可是完全學起來了
所以X2裡面的16種Amp都可以任意搭配附屬的16種Cab
這讓X2的惡劣程度爆增...



從Advenced Amp選項裡面我可以還看到幾個數值
Noise Gate (超惡劣)
SAG (這是甚麼?)
BIAS (不敢調...)
USB Gain (這應該是接錄音軟體用的,實際調過在音箱上沒有作用)

而根據音箱的不同,還多會幾個旋鈕可以調整
Blend (這是甚麼?) / Master Volume
 

我試著將Master Volume調高,但發現X2的1x10撐不住這個音量
一整個都糊掉了,我想這要用412才能夠發揮它的作用

備註
這邊要幫本體評測中的Marshall系統平反一下、特別是JCM 800
只要將預設的Compressor關掉、其實還滿像的...

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d. Effect

跟Amp Modeling一樣,X2可以透過Fuse替換預設的15種空間系


可以選擇放在音箱前面,或是走FX Loop
可惜FX Loop只能夠串連、無法像Nova System一樣將Delay與Reverb分流


打開Fuse、空間系總共分為三大類:Modulation、Delay、Reverb
而每一大類都五種以上可以選擇,且每個種類都有不少的參數選項可以調整

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我先介紹Modulation共11種:(可以留意面版上的參數選項會變化)
Sine Chorus & Triangle Chorus (共用參數) / Sine Flanger & Triangle Flanger (共用參數)
 

Vibratone / Vintage Tremolo
 

Sine Tremolo / Ring Modulator
 

Step Fliter / Phaser
 

Pitch Shifter


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Delay:共9種
Mono Delay / Mono Echo Filter & Stereo Echo Filter
 

Multitap Delay / Ping Pong Delay
 

Ducking Delay / Reverse Delay
 

Tape Delay / Stereo Tape Delay
 

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Reverb共10種 (因參數皆同,故使用一張圖片即可)



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e. ASIO

X2可以藉由USB端子連結電腦改寫資料,當然也可以用USB來錄音
當我興致勃勃打開Ableton Live 8的時候,發現Interface裡面找不到X2???

原來Fuse本身並沒有包含ASIO,所以錄音軟體會抓不到
但原廠紙箱裡面除了電源線跟說明書外,沒有任何東西:如安裝光碟
明明G-DEC®很豪華地有送Ableton Live Fender Edition...等一籮筐光碟
X2甚麼都沒有是要怎麼錄音呢?

...這裡就不得不佩服Fender cost down的功力
既然Fuse都叫你上官網自行下載,ASIO當然也是要上官網自行下載囉~XD

Fender Universal ASIO Driver可以從Fender官網中的
Support > Software Downloads找到
安裝之後錄音軟體就會找到Fender Universal ASIO Driver
只要將Amp連結電腦就可以開始錄音囉~

回前言

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3.總結

「披著真空管音箱外衣的綜合效果器」- 這是我對X2的感想。

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簡單來說、X2把全真空管音箱當作一個框體來乘載數位技術
藉此讓數位模擬的音色更貼近真實
數位模擬早就不是甚麼新東西,與電腦連動更新、修改資料也習以為常
但能夠把真空管音箱與數位技術結合、且價格低廉,我想X2應該是創舉 (待考證)

事實上、有了前/後級真空管的加持,X2內建的"模擬音色"確實是我目前聽過最好的Tone (不包含那個很貴的Axe-FX...)
它模擬的音箱因為我自己幾乎都沒有聽過Original,就姑且不論
但X2模擬Mesa/Boogie的音色確實是非常地像,與Original相比毫不遜色
...當然質感還是有差,但純粹唬人的話還真是綽綽有餘~

我不會噁心地唬爛說這顆Tone很棒、很讚
但以349來說,我覺得X2的音色已經非常唬人了
雖然X2單純比音色純淨度不見得比得過H&K 18w;比操作複雜度比不過HD500
如果是以「便利/音色的平衡」為前提的話,我覺得這顆在USD 500上下的Amp/Multi Effect很難找到對手

我個人認為音色跟便利性外、X2最強大的地方就是多樣的擴充性
如果你對內建音色、空間系不滿意,只要使用Fuse、可以修改的東西多到讓你厭煩
光空間系就有好幾十種可以替換、而且自訂參數豐富,與大型綜合效果器相比毫不遜色 (一樣不包含那個很貴的Axe-FX...)
只可惜這顆在實戰上一定要搭配專用踏版...不然武功廢一半
(有試過Boss的切換踏版,但只有Channel切換有效、空間系沒辦法Bypass)

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回來論C/P值
若不知道原價為349的話,我勉強會覺得599小貴一點、但可以接受
但既然知道它本來的價格,難免就會有買貴的感覺
再加上其實很多良質的小頭也差不多是599這個價錢
所以高度數位化的X2相較之下在音色上也就沒有那麼自然
特別是動態不佳、聽起來Compressor較重這一點
這是比較遺憾的地方

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X2是名符其實的全方位音箱
只要不是太Hi Gain,從Jazz一直到80/90's Metal應該都能勝任
Hi Gain就不要考慮這顆了...

最後還有一個感想:Fender不愧是成本控制之王
從Fuse這個軟體達到資源共享這點就可以看出來
(...從紙箱裡面沒有光碟、沒有USB線,只有電源線跟說明書也看得出來Fender是成本控制之王 XD)
內建的Stomp Box、Amp Modeling、空間系...
任一樣都不是為了X2而開發的,但卻在X2上開花結果
G-DEC、Mustang都沒有那麼大的反響,我只能說有沒有真空管加持還是有差...XD

感覺得出來Fender的下一步就是大瓦數管機的數位化了...

回前言

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4.後記-含錄音心得 (沒有錄音檔)

會購買這一顆最主要是拿來代替綜合效果器
畢竟一般的綜效在音色上面還是有它的極限在、加上現在綜效的操作越來越複雜
想要好好玩個吉他都還要先詳閱厚厚的說明書...想到實在很累
剛好X2音色不會太差、又內建十幾種音箱模擬+空間系、價格又便宜 (我是指美國...)
所以就抱著好玩的心理買來試試看

原本是想要買Head,一方面因為我不需要它的Cab、另一方面可以省不少運費
但後來仔細想想,在台中的練團室要找到有Cab給你用就已經很不容易了、還要限8歐姆
就算讓你找到適合的練團室可以接Cab,但表演呢?95%會遇到JC-120...
當然接Line Out也是一個方法,但Head還是必須要有負載才行
思前想後,還是覺得Combo最適合,且大小剛好可以放在機車的腳踏墊上
...只是沒想到這顆的音量真的太小聲了,到底能不能用在練團上恐怕還是未知數 (大概要跟主唱搶PA了...)

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本來想錄幾段試聽檔放在"後記"這一段
但錄音過程發現幾個問題:
1.Fender Universal ASIO有爆音的問題 (預設512 Sample)
Buffer一開始是調成256,錄的時候沒甚麼問題,但播放時發現爆音頻繁
改回預設值512仍然沒有改善...
我平常用UX1是調256,都沒有遇過甚麼狀況
Fender ASIO會有爆音不曉得是Driver沒寫好?還是X2本身的問題?

2.使用USB連接Fuse錄音時,實體音箱的音量越大、錄音的Gain就越小
這點非常詭異,我反覆錄了十幾次才確定有這個狀況
如果不是Driver沒寫好的話,那就有可能是程式故意寫成這樣以避免Peak爆掉
遇到這個狀況就是要調高USB Gain來因應...搞成這樣實在很麻煩~

3.Fuse錄音有失真問題,建議使用音箱上的Line Out
用USB接Fuse錄出來的Tone還滿恐怖的,又尖又扁
後來改用Line Out進UX1,Tone就跟實際音箱聽到的差不多
但UX1似乎沒辦法限制Input的音量,音箱的音量超過5、Peak就爆掉了
所以只好放棄,也就沒辦法分享音檔給大家了
唯獨這點我感到十分遺憾
至於Fuse...建議就拿它來修改音色,存進Amp後再用Line Out錄音
我覺得這是X2目前最好的錄音方式,只是走Line Out的導線要用好一點 XD

回前言

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